유강호의 LA에 반하다

칼럼니스트: 유강호

여행작가 유강호입니다. LA 맛집을 취재중입니다.
미대륙 도시탐구 <반하다 시리즈>를 출판하며 미국의 교민과 많은 정보를 나누고 싶어요>

 
로이 최의 비빔볼식당 '최고 '
10/02/2012 03:24 pm
 글쓴이 : 유강호
조회 : 10,182  



로이 최 비빔볼 식당 ‘최고’Chego


주소; 3300 Overland Ave Los Angeles, CA 90034
전화번호 ;310- 287-0337
홈페이지 ;http://eatchego.com


LA에 사는 로컬인들은 비빔밥에 맛들였다 . ‘로이 최’라는 믿을만한 네임 밸류를 가진 건강한 셰프가 차려놓은 ‘최고’Chego식당에서 브랜드 가치를 음미한다 . 로이 최의 장점은 비싸지 않은 가격으로 다양한 사람들이 즐길 수 있는 새로운 메뉴를 발명해 먼 나라 음식문화가 가깝게 느끼도록 손바닥에 쥐어주고 코앞에 대령한다 .


고기 트럭을 몰고 다니며 불고기 타코로 트위터에 7만여명의 팬클럽을 몰고다니며 $2의 행복을 주었다면 Chego!(최고)에서는 $ 7~$9에 여러 종류의 비빔‘Rice Bowls'을 즐길 수 있다 . 로이 최가 뉴욕 학교를 졸업하고 요리를 시작하고부터 그는 어울리지 않는 식재들을 과감히 혼합해 보는 시도를 즐겼다. ‘최고’에서도 땅콩 얹은 쿵파오 비빔볼 ,돼지고기 비빔밥이 노란 계란노른자와 함께 파 송송 산뜻하다 .

로이최는 뉴욕과 샌프란시스코 멜버른 음식 와인 축제 (Melbourne Food & Wine Festival)까지 날아다니며 솜씨를 자랑하고 LA타임스 , NBC 등 주요 언론에서는 그의 행적을 핫뉴스로 보도한다 .

LA위클리의 푸드 칼럼리스트 조나단 골드는 로이최의 ‘최고’식당을 일본의 덮밥 전문 체인점인 '요시노야(Yoshinoya)'와 비교하면서 ‘최고’의 라이스볼은 감동적인 맛을 선물한다"고 칭찬했다.

최고의 추천메뉴는 버터로 밥을 볶은 'Buttered Kimchi Chow'와 립을 올린 'Tiny's Prime Rib Rice Bowl'을 꼽았으며 베스트 메뉴로는 돼지고기 뱃살을 올린 'One Chubby Pork Belly Bowl'을 추천했다.
'최고'에서는 이밖에도 호박슾 , 샐러드와 미트볼, 컵 피클 등을 애피타이저로 선보이고 있으며 아몬드와 브라우니 등을 토핑한 홈메이드 아이스크림을 디저트로 판매하고 있다.

주요 언론을 초청한 ‘최고 ’오픈파티에서 “ What kind of food is it?” ( 어떤 음식인가 ?)질문에 로이 최는 대답했다 . “ It’s hot, it’s fresh and it satisfies.” ( 최고의 음식들은 뜨겁고 , 신선하고 만족할 것이다 . )

로이 최의 고기트럭 노상판매가 성공한 것은 미국 금융위기가 한 몫 단단히 하고 있는데 <빠르고, 편리하고 저렴하다>는 3가지가 결정적 요인으로 작용했다 . 고기 BBQ의 후발 경쟁자들은 ‘불(Bool)’, ‘불고기(Bull Kogi)’, ‘갈비(Calbi)’ 등 코리안 타코의 다양한 버전으로 탄생했다. 현재 코리안 타코는 샌프란시스코부터 보스턴에 이르기까지 확산되고 있다.


트럭열풍을 타고 로이 최를 벤치마킹한 트럭사업이 줄줄이 나타난 것에 대해서도 로이 최는 대범하다 . “아이디어를 뺏겼다는 심정이 들지는 않은가 ?”
로이 최: “아니, 전혀 없다. 오히려 경쟁하는 게 도움이 된다. 발전할 수 있고 부족한 점을 보완할 수 있으니까. 덕분에 미국인들이 한국 음식을 더 많이 알게 되고 찾게 된 것에 보람을 느낀다.”

TV 인터뷰에서 그는 예사롭지않게 말 잘하는 셰프로 알려졌는데 그가 요리학교에 가기 전 플러톤에 있는 캘리포니아 스테이트대학 철학과를 졸업한 것도 많은 영향을 주었으리라 . 로이최의 비빔볼 식당은 식당 창업을 꿈꾸는 젊은이들에게 많은 영감을 줄 것이다 . 어떻게 색다르게 미국인을 사로잡는지를 잘 아는 그도 24세까지는 청년 백수로 지냈다.


밤에는 로스앤젤레스 힙합 뮤직클럽에서 놀고 낮에는 텔레비전 앞에서 세월을 보냈다. 그러다가 어느 날 요리사 에메릴 라가스의 TV 프로를 보고 “저거다!” 소리쳤다. 그리고는 요리공부를 하기 위해 뉴욕으로 떠났다. 그는 항상 요리사 에메릴는 “내 인생의 은인”이라고 말한다.


누구에겐가 로이 최도 인생의 터닝포인트가 되는 구원자가 되는 것을 원한다 . 성공한 사람을 배우려면 롤모델의 책을 읽든지 강의를 듣고 함께 차를 마시면서 이야기를 하거나 그의 손길 닿은 밥을 먹어보는 것도 아이디어 공부에 도움이 될 것이다 .


메뉴;Roast Kabocha Pudding Cup$4Mushroom Egg Rolls$5
Arugula Fruit Salad$7 Kimchi Spam Bowl$8Chicken Adobo Bowl
$8 Kung PAU Noodle Bowl$8 The Beefy T$9
$9The Chego Man’s BBQ Bowl $9 The Chego Burger.. $10

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