[Q&A] 프로 포커 플레이어 라이언 유와 제53회 월드 시리즈 포커

글쓴이: Djisdjks  |  등록일: 07.25.2022 15:06:49  |  조회수: 559
By 목진영

https://twitter.com/wsop/status/1227150187375841280?lang=en

제53회 월드 시리즈 포커가 올해 5월 31일부터 7월 20일까지 Bally's and Paris Hotel Las Vegas에서 개최됩니다.     

World Series of Poker (WSOP)는 네바다 주 라스베가스에서 매년 열리는 포커 토너먼트 시리즈입니다.

모든 주요 포커 변형의 토너먼트를 주최하는 WSOP는 1970년부터 시작된 세계에서 가장 오래 지속된 포커 대회입니다. 2021년에는 40개국에서 127,075명이 참가하였고, 총 2억 3,700만 달러 이상의 상금을 수여했습니다.

이번 연도에는 200,000 sqft가 넘는 부지와 600개의 포커 테이블이 제공되어 대회 역사상 가장 큰 규모로 진행됩니다.

올해 벌써7 번째 대회에 참가하는 한국계 캐나다인 프로 포커 플레이어 라이언 유 (유재댁, 38) 선수와 함께 프로 포커 선수들의 일상과 월드 시리즈 오브 포커 대회에 대한 궁금한 점들을 알아보려 합니다.

(이상 영어 인터뷰 의역)

Q. 프로 포커 선수 생활은 어떻게 시작하시게 되셨나요?

A. 특이하게도 저희 가족은 모두 카드게임을 즐겨 하셨습니다. 예를 들어 어렸을 때부터 아버지에게 포커를 배우고, 할머니에겐 화투를 배웠습니다. 그러다 보니 여러 전략 게임들을 좋아하며 자랐고, 승부욕도 남들보다 많았던 것 같습니다. 그리고 제가 스무 살 즈음 그 당시에 포커 대회들의 유행이 있었고, 그 붐을 타고 토론토에 있는 언더그라운드 포커 토너먼트를 다니곤 하였습니다. 그 후 프로 포커 플레이어가 되기 위해 대학교 중도 포기를 두 번이나 했었지만 실패하였고, 27살 정도 되었을 때 아내의 지원으로 온라인 토너먼트 위주로 다시 도전하게 되어 약 12년간의 커리어가 시작되었습니다.

Q. 혹시 실례가 안된다면 프로 선수 경력 중 가장 많은 상금을 받으신 금액은 얼마였나요?

A. 제 기억으로는 아마 $450,000 정도인 거 같습니다 (한화 약 5억 9000만 원). 하지만 가끔 십만불 대 적자일 때도 있어서 생각하시는 것만큼 화려하진 않습니다 (웃음).

Q. 올해 2022년도 대회 성적은 어떻게 되시나요?

A. 며칠 전 대회 메인이벤트에서 상위 15%에 들어 상금을 획득하긴 하였지만, 약 13,000 명의 참가자 중500위로 마감하면서 조금은 실망스러웠습니다. 하지만 월드 시리즈 포커 대회 말고도 라스베가스 스트립 주변 여러 카지노에서 같은 기간 동안 진행되는 다른 포커 토너먼트들에 참가할 예정입니다.

Q. 프로 포커 선수가 되고 싶어 하는 분들에게 해 줄 수 있는 조언이 있다면?

A. 우선은 이 직업을 추천하진 않을 것 같습니다 (웃음). 제가 12년 전에 처음 시작했을 때에는 비교적 새롭고 쉬운 게임이었지만, 포커 분석 소프트웨어나 여러 수학적 전략과 공략들이 계속 발전되어 점점 더 어려워지고 있습니다. 그러고 가장 중요한 조언이 하나 있다면 자금 관리가 우선이 되어야 한다는 것입니다. 제 커리어 동안 많은 포커 플레이어들이 자금 관리 실패로 빈털터리가 되는 것을 보았기 때문에, 포커 대회를 위해 사용할 자금을 생활비와 별개로 마련해 두는 것을 추천해 드립니다.

Q. 프로 포커 선수라는 직업의 장점과 단점들은 뭐라 생각하시나요?

A. 단점의 예를 들 수 있다면 프로 포커 선수들은 수입이 주기적이지 않기 때문에 담보 대출 같은 융자를 신청할 수 없습니다. 하지만 수입이 주기적이지 않은 반면에 스케줄이 자유롭기 때문에 가족과 많은 시간을 함께 할 수 있습니다. 제 주변 친구들도 저처럼 자녀들이 있지만 퇴근 후에 저녁시간만 함께할 수  있는 반면 저는 그에 비해 제 자녀들과 함께 오랜 시간을 보내곤 합니다. 또 한 대회 참가를 위해 여러 나라를 여행할 수 있고, 상사나 고용주의 간섭 없이 제가 혼자 원하는 시간에 일할 수 있다는 것이 장점인 거 같습니다.

Q. 프로 포커 경기들을 보면 현재까지도 참가자들의 인종이 다양하지 않은 편인데 아시안계 캐나다인으로써 인종차별을 겪으신 적은 있으셨나요?

A. 저는 인종차별 같은 사회적 문제에 관심이 많은 편은 아니지만 확실하게 다른 인종의 프로 포커 선수들에 비해 아시안계 프로선수가 스폰서쉽을 구하기에는 어려움이 있는 것 같습니다. 그리고 포커 경기 도중에도 ‘아시아인이기 때문에 계산이 빠르겠다’ 등의 가벼운 인종차별적 발언들은 흔하게 접할 수 있습니다. 더 심한 인종차별적인 발언을 듣는다면 저도 가만히 있지는 않지만, 포커라는 게임은 감정적으로 휩쓸리면 경기 운행에 영향을 끼쳐 오히려 저의 손해가 될 수 있기 때문에 최대한 무시하려 하는 편입니다.

Q. 한국에서는 아직까지도 포커 같은 카드 게임들에 안좋은 선입견이 있는데, 한국계 캐나다인 프로 포커 플레이어로써 주변으로부터 안 좋은 시선을 받았던 적도 있으셨나요?

A. 네, 아무래도 그 부분이 제일 어려웠던 거 같습니다. 저도 항상 부모님에게 인정을 받고 기대에 부흥하고 싶은 마음이 있었지만, 포커는 도박이라는 선입견 때문에 이 분야에 어느 정도 성공을 이루었음에 불구하고도 아직까지 부모님은 좋게 보시는 편이 아닙니다. 하지만 제가 직접 부모가 돼보니, 저는 돈을 많이 버는 것을 중요시했던 반면 직업에 따르는 명예도 생각하시며 제가 조금 더 안정적인 직업을 갖기를 원하셨던 부모님의 마음도 이제는 이해가 됩니다.

Q. 그렇다면 비슷한 선입견을 견디고 이겨내야 할 프로 포커 선수에 도전하는 다른 어린 한국계 선수들에게 해주고 싶은 조언이 있으시나요?

A. 제가 프로 포커 선수 커리어 동안 많이 봐왔던 것은 이미 다른 직업을 갖고 병행하면서 프로 포커 선수 생활을 하는 분들이 많다는 것입니다. 저는 어리고 이기적인 마음에 제가 원하는 것만 생각하고 학교를 그만두고 프로 선수 생활에 몰두했지만, 부모님의 의견도 존중하며 좀 더 안정적인 직업을 갖고 난 뒤에 프로 포커 선수 생활을 병행하는 것도 충분히 가능하다는 것을 말씀드리고 싶습니다. 금전적으로 독립하여 책임감 있게 살아가는 모습을 보여드린 뒤에 도전해도 충분히 가능하며, 자신의 꿈만을 고집하기보단 가족들의 의견도 존중하는 것도 중요하다 말씀드리고 싶습니다.

남은 World Series of Poker 경기는 PokerGo Streaming 에서 독점으로 방송되며,  www.pokergo.com에서 시청하실 수 있습니다.

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