유강호의 LA에 반하다

칼럼니스트: 유강호

여행작가 유강호입니다. LA 맛집을 취재중입니다.
미대륙 도시탐구 <반하다 시리즈>를 출판하며 미국의 교민과 많은 정보를 나누고 싶어요>

 
핫 푸드 타이식당 루엔페어
02/17/2013 05:15 pm
 글쓴이 : 유강호
조회 : 11,627  



화끈한 창업 . 핫핫핫 타이음식 루엔 페어Ruen Pair


한류 열풍보다 10여년 빨리 2001년부터 미국에서 유행을 휩쓴 타이푸드는 고급화된 일본의 스시와는 차별화 되어 중국의 딤섬과 함께 이국적인 아시아의 대표 요리로 세계화에 성공했다 .
세계 3대 스프로 손꼽는 루엔 페어 똠양꿍은 LA tasteterminal.com에서 술 마신 새벽에 먹으면 해장효과가 확실한 음식 5에 코리아타운의 큰가마 설렁탕 ,타코(Taco Leo)에 이어 BEST 속풀이 식사메뉴로 선정되었다 .


태국 음식 마니아를 만드는 똠양꿍의 주재료인 새우는 혈중 콜레스테롤 수치를 떨어트리는 타우린이 풍부하게 들어 있어 성인병과 고혈압, 피부 노화 예방을 도움주고 로스앤젤레스의 뜨거운 여름날 먹어두면 이열치열의 효과까지 있다 .


달고 쓰고 맵고 시고 짠 향신료의 세계로 글로벌 식탁을 이끌어가는 타이 푸드는 신산한 우리의 인생 맛과 많이 닮아 부자보다는 서민들이 더 좋아한다 . ‘모닝 글로리’ Morning Glory Night로 신문기사에 소개된 영광의 아침과 밤의 식당 루엔 페어Ruen Pair는 타이랜드 왕족 사진과 애지중지 신성시 여기는 남방불교 불단을 입구에 소중하게 모셔놓았다 .



태국 로열패밀리 음식을 재현하는 블루 엘리펀트Blue Elephant Thai 스타일이 아닌 소탈한 대중음식점이어서 아주 편하다 . 무엇보다 루엔 페어Ruen Pair는 가격이 착해서 맘에 쏙 든다 . $6.50~ $9.95에 태국의 젖줄인 챠오프라야 강위에 둥실둥실 떠다니는 수상가옥에서 먹는 망고와 찰밥 ,쌀국수와 팟타이, 전통 과자와 아열대 음식을 가볍게 맘 놓고 즐길 수 있다 .


우리나라 구식 신선로 용기에 불을 붙여 뎁혀 주는 똠양꿍은 짭조름한 새우젓 국물에 버섯과 해물 ,생선소스 , 라임 ,레몬글라스 ,방울토마토 ,실란트로 초록 잎이 굴러다닌다 . 매콤 새콤 소곤소곤 오묘한 맛이 어우러진 HOT POT에는 졸졸 방콕 재래시장의 정취를 담았다 .작은 고추씨 옆에서 술 취한 새우가 파닥거리고 톡톡 튀는 맵싸한 들판 향기가 완전 'Something Special'이다 .



그린 파파야 게 샐러드는 입속에 활활 불이 붙는다 . 입술을 홀랑 태워버릴 듯한 알딸딸한 맛이다 . 샐러드가 이렇게 마냥 화끈해도 되는 거야? 혼자 종알거리다보면 정신이 번쩍난다 . 맵지 않게 주문했건만 루엔 페어의 식재료는 치앙마이에서 재배한 야생고추를 사용해 원색적이 매운맛이 태양을 삼킬 듯 강렬하다 .


파릇파릇 파파야 생채위에 드문드문 박힌 블루크랩 붉은 알이 갯마을 즉석 게장과 흡사한 SPICY RAW CRAB SALAD $8.95는 루엔 페어Ruen Pair를 다시 찾게 되는 중독성 강한 잊지 못할 메뉴다 .


청양고추에 길들인 토종 한국인에게도 아이구 매워~ 매워 ~핫핫핫 !외치는 SPICY RAW CRAB은 혓바늘이 송송 솟아날 지경이라 양념 안한 게만 따로 1마리 추가하면 $3.50을 더 받는다 . 역시 착한 가격이라 OK~


아무리 매워도 블루크랩 다리 뜯는 재미가 쏠쏠해 접시에 코를 박고 물을 찾으면 “ 게다리가 단단하니 치아를 조심하라” 고 ...루엔 여사장님은 주의를 주며 얼른 밥을 듬뿍 떠준다 . “매울 때는 흰밥이 최고야 ~” 다정한 미소가 넉넉하다 .



태국 전통춤을 잘 추는 날렵한 딸과 무에타이Muay Tahi 격투기 선수쯤은 한방에 날려 보낼 풍채로 “미국인들이 태국 여행에서 먹어본 음식을 좋아해 우리식당은 불경기를 모른다 ”고 말한다 .자스민 쌀밥이 매운 맛을 안정시켜주자 허물없는 질문과 대화가 무르익었다 .


루엔은 할리우드 손님이 많은데 해외 태국 레스토랑 인증제인 ‘타이 셀렉트’를 받으셨나요 ?


<나는 욕심이 없어. 그런 거 잘 몰라 . 난 말이야 파타야 수상시장Pattaya floating market에서 태어나 할머니 손에서 전래동화 ‘원숭이와 벌꿀’ 이야기를 들으며 자랐다우 . 그 이야기의 교훈은 ‘작은 것에 만족 못하는 탐욕적인 원숭이들을 통해서 욕심과 어리석음은 일을 그르치게 된다는 평범하지만 중요한 진리를 쉽게 알려주지 . 지금 루엔으로 밥 먹고 사는 걸로 고맙고 감사해 이게 다 부처님의 자비심 덕분이지 ~>


< 루엔식당은 우리 할머니가 수상시장에서 팔던 음식이야 . 어렸을 때부터 집에서 늘 먹던 식사와 똑같아 . 내가 그 맛을 기억해서 미국까지 와서 식당을 차렸잖아 . 망설이고 뭐고 선택할 여지도 없고 그냥 화끈하게 가게 얻고 저질렀지 . 루엔은 내 운명이라 생각해 . >


<태국사람들도 중국인처럼 이민 오면 식당을 차리는 게 다반사야 . 당장 다른 일 하기가 어려우니까 ...처음엔 쉽게 생각해서 개업했지만 타향에서 먹고 사는 게 그리 쉬운 일은 아니야 .지금은 내 몸속에 들어온 할머니 영혼이 시키는대로 음식을 만들어. >


<미국사람도 한국 사람도 우리식당 요리가 맛있다고 많이 찾아 오지 . 이게 국제화인지 지구화인지는 모르지만 젊은이 입맛에 맞춰서 설탕 많이 넣어 단맛을 강조하는 다른 식당하고는 좀 다르다우 . >


왕국의 새벽사원에서 강 건너편까지 빛을 비추는 등불이 LA 석양과 비슷한 따뜻한 남쪽나라 타일랜드 고유의 맛이 루엔을 다시 또 찾아가는 이유다 . 잘되는 식당의 비결은 윤회설을 믿으며 할머니의 손맛을 전수하는 여사장의 고집이었다 .


꼬부랑 꼬부랑 신기한 문자로 적힌 메뉴에는 주문할 수 있는 음식이 자그만치 116가지나 된다 . 인기메뉴는 Spicy Seafood Soup, 코코넛 닭고기 커리 ,생새우 매운소스 , Spicy Dried Fish Salad, 팟타이 사촌쯤되는 국수에 매운고추기름 소스에 볶은 팟씨유 ,Sauteed Clams를 한국인들이 한 상 가득 오더한다 .


'타이 푸드'는 태국이 60~70년대 베트남 전쟁 당시 미군의 휴양지로 사용되면서 전 세계에 알려지기 시작했다. 한번 다녀온 사람들은 아련한 추억을 그리워하며 LA 리틀타이 할리우드 길 위에서 코 끝에 전해진 첫 향기를 맡는다 .


상냥하고 여릿한 소녀의 맑은 눈망울 , 흰 코끼리를 타고 느릿느릿 올라가던 망고스틴 숲길 , 보라색 꽃잎이 흘러가는 수로 ,아유타야에서 바라본 여름별궁의 뾰족한 지붕 . 파빌리온에서 만난 국왕의 동상까지 LA에는 다 있다 . 왓 타이 오브 로스앤젤레스(Wat Thai of Los Angeles) 태국 불교사원에서는 종교, 음악 ,음식 , 햇살에 빛나는 고요함까지 체험 한다 .


CNN이 조사한 '세계에서 가장 맛있는 요리 50가지'에 따르면 태국의 마싸만 커리(Massaman curry)가 1위를 차지했다. 이 밖에도 똠양꿍(8위), 쏨탐(파파야샐러드·46위)가 세계인의 입맛을 사로잡았다.


LA 유명 셰프들은 바쁜 부엌에서 해방되어 타이식당에서 하루를 정리하고 명상에 잠긴다 . 그들은 타이푸드의 매력에 대해 향신료의 균형과 조화라고 설명했다. 화려한 색채, 맛깔 나는 채소볶음 , 코코넛 ,땅콩 소스 ,민트의 궁합으로 만든 국수잔치의 풍성함을 타이식탁은 아낌없이 선물한다 .


태국음식의 세계화를 위한 정책 ‘Kitchen of the world' 보다 루엔은 할머니 시대로부터 대대로 내려온 서민 음식을 기억해 다감한 손길로 마음을 다독여 주는 식당이다 . 타일랜드의 특별한 문화와 정서를 음식으로 이해하다보니 어느 새 태국식으로 합장 인사 나누고 단골이 된다 . Yelp 맛 평가 별 4 . 리뷰가 줄줄이 ...감탄사가 맛있다 . “Yummy Thai dishes in Hollywood! ” 잘되는 식당답게 Cash Only!




Hours: Daily:11am-3am
주소: 5257 Hollywood Blvd. Hollywood CA 90027
전화 323- 466-0153.
홈페이지 ;http://www.ruenpairthaila.com/
메뉴;
FRIED GREEN MUSSELS (หอยทอด)$8.95
FRIED TOFU (เต้าหู้ทอด)$6.95/BEEF BALLS ON STICKS $6.95
SHRIMP CAKE ทอดมันกุ้ง8.95/CRAB ROLL$8.95
FRIED WONTON WRAPPED SHRIMP$8.95
BBQ CHICKEN (HALF) $7.95
CHICKEN SATE OR PORK SATE $7.95
FRIED FISH CAKE $8.95
BBQ PORK$7.95
GARLIC & PEPPER $7.95
CASHEW NUT CHICKEN $7.95
SPICY RED CURRY $7.95
SAUTEED MIXED VEGETABLES $7.95
SPICY CATFISH $9.95
PORK OR CHICKEN RICE SOUP$6.95 $7.95
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